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06-16

亲子教养作家番红花:珍惜陪小孩的快乐,也为自己的空巢期做準备


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这年头,没有比做父母更困难的事业了。人在远方时担心牵挂,靠近时却又互相伤害。不闻不问是家庭关係疏离,但多问几句又成了情绪勒索。年轻人对父母又爱又烦的矛盾,从今(2019)年金曲奖歌王、25岁Leo王的得奖感言就可见一斑:「妈,不要再情绪勒索了!我也爱妳,但我不一定要听妳的话!」

亲子教养作家番红花育有两个女儿。老大今年就读大学二年级,老二则是準大学生。一家四口,平时会一起阅读、追剧、看电影。从文学、生活琐事到社会议题,都是母女平时在餐桌上讨论的话题。在旁人看来,父母开明、孩子独立。这样的亲子关係还能不完美吗?

但番红花说,「妈妈怎幺做,都是不完美的。」她说起过去和孩子口角的时刻,再怎幺理解包容,仍难免感到沮丧。有时家人都出门了,她就在家里静静地哭一会儿,发洩情绪,一个人发发牢骚:「什幺啊,一大早就跟妈咪摆臭脸。」

可以意见不同,但不要让孩子对你关上心门

身为五年级生,番红花观察,同辈人教养子女的方式其实已和过往有很大的不同。中产阶级的父母不再信仰体罚,而是大量阅读各种教养论述。在养育孩子的过程中强调爱、尊重与开放。即便如此,50世代的父母在孩子逐渐长大成人时,仍要面对一个现实:「你的孩子不会永远跟你很好。他们会有和你不同的想法。」

她说起前几年和女儿的一次冲突。就读高中的女儿参加反黑箱课纲运动,想夜宿教育部。她担心现场人员出入複杂,不太赞成。有日,女儿突然对她说:「你不要站在威权的位置上跟我们讲话!」

「我觉得我已经好努力当一个开明的家长,她居然还说我威权?」番红花回想,被女儿指责的当下,心中震惊又难过。但当女儿气沖沖地走出门时,她并没有大声喝斥,而是开始反省:孩子为何这幺说?怎幺避免被孩子认为自己有展现威权的意图?

她坦言,在这个瞬息万变的时代做家长,确实并不容易。但如果父母的观念不与时俱进,很快会被孩子甩在后头。价值观不同时,她会试着和孩子彼此说服,而不是用父母的身分要求孩子顺从。有时候,也告诉自己不要急着责备,给孩子成长的时间:「我们年轻时,也是骄傲、自大,常看别人不顺眼啊。」

为什幺要花这幺多的心力同理孩子?番红花说起自己和母亲的关係。她常回娘家看望年迈的母亲,两人谈时事、谈八点档、谈社会新闻,就是无法谈心。有时,她会思索,为何在面对人生大事时,母亲不是自己第一个想要分享、商量的对象?

一方面,当然是不愿让妈妈担心;另一方面,则是知道妈妈并不了解她的内心世界。母女彼此问候,却无法交心。「我爱她,但没办法和她对话。我不希望孩子以后和我的关係变成这样。」她说。

要同理孩子,也要有自己的原则

不过番红花也认为,同理孩子并不代表父母要完全退让、失去自己的原则。例如,她为两个女儿设下的门禁时间是10点。而且不管多累,妈妈一定保持清醒,等到小孩回家才去就寝。即使不少同龄的大学生家中已经没有门禁,她仍认为确认孩子回家的时间是必要的。

此外,不少50世代的父母都有过这样的经验:和孩子说没两句话,年轻人就显得不耐烦。有些人甚至会脱口而出伤人的话语,「你烦死了」、「跟你讲你又听不懂」、「你智障喔!」

番红花建议,当孩子出言不逊时,父母应该清楚告知:「我很难过,请不要用这种说话方式伤害爸妈。」不带情绪责骂、理性地和孩子沟通。若孩子是懂事的人,自然会感到羞愧和父母道歉。她也会告诫女儿,「在外面绝对不可以这样。为了避免你一时口快,最好不要把那些负面的话当成口头禅。」

她建议家长,因为亲子关係痛苦时,去找过来人聊聊。自家的女儿是高中生,就去和孩子已经大学毕业的前辈谘询。两人或许会有这样的对话:「以前你小孩这样的时候,你都怎幺办?会不会很想死?」「有啊,很想死。但等他们念大学就好了。」知道眼前的痛苦只是必经的阶段,父母的心情也会好过一些。

放手实难,但还是要祝福孩子过自己的人生

对50世代的父母而言,孩子独立的路上,「看开」、「放手」是必经的过程。但为人父母,要怎幺做到这艰难的功课?

有时候,放手必须刻意不看。番红花笑说,两个女儿高中三年,她从来没有看过成绩单。因为知道看了,就会想跟女儿吵架。就算全班38人,女儿常是第36、37名,她也不多过问。真的想念两句,也顶多只是叮咛学期末别忘了补考。「再施压她也不会念,只会摔门,然后开始有事情不告诉你。」

也有时候,放手是因为希望孩子快乐。今年暑假前,番红花和二女儿因为大学升学问题拉锯了好一阵子。她知道女儿本质上是会念书的孩子。若再拚几个月,指考有机会考上第一志愿,为什幺要满足于学测的结果呢?偏偏,女儿不这幺想。

父母未必期待儿女要出人头地,但总是希望他们能成为最好的自己。从春天到初夏,番红花不停地开导女儿,希望她能回心转意。但到了指考报名期限的前一天,女儿仍传来简讯:「妈,对不起,我还是不考指考了。真的很对不起让妳失望了。」

虽然结果不如妈妈的期待,但番红花告诉自己,「我尽力鼓励过她了。但是她真的不想要。」女儿提前放了暑假,整天往排球场跑、到麵包店打工,享受準大学生的自由生活。看见女儿的笑脸,番红花调适自己的心情,「她或许没考上台大,但就是一个很开心要去念大学的小孩。这样也很好。」

她笑说,做父母的常是在一次次「被告知」的惊吓中,慢慢学会放手。例如,她某天早上起床,突然发现二女儿耳骨上多了一个耳洞。或者,大女儿在大学放榜当天迫不及待地告诉她:「妈,你说上大学才可以谈恋爱。我今天终于可以跟你说,我一直都有男朋友。」

她明白,当孩子心意已决时,父母再怎幺反对,他们都会找到在夹缝中求生存的方式——不只会去做,且一定是背着父母偷偷做。因此,与其阻挡,不如祝福孩子们去过自己的人生。同时也让他们知道,有困难时不要害怕回家。就如同她告诉孩子,「不管成功或失败,爸妈永远支持你,家里永远有饭吃。」

珍惜陪小孩的快乐,也为自己的空巢期做準备

二女儿今年上大学,番红花和先生也正式进入空巢期。两个女儿平时要念书、打工、和朋友聚会,在家吃饭的时间愈来愈少。她常和先生互相调侃:「以后家里就只剩我们两个老人啰。」

虽然大家都很忙,番红花和女儿还是会想办法找出时间相约,享受属于母女三人的亲密时光。她最喜欢和女儿一起逛街,孩子手指一指,妈妈就乐得当金主。为女儿製造幸福的回忆,也弥补自己未竟的遗憾。她独立得早,几乎没有享受过被爸妈捧在手心上的感觉。因此,「宠女儿,其实就是宠爱我自己」。

在珍惜母女时光的同时,她也知道,每个小孩最终都会离开父母。因此,早在孩子念国中时,她就开始思考自己未来想做的事。要不要去考研究所?想主持广播的话有哪些管道?希望在饮食的领域深耕,需要累积哪些资历和知识?提早做準备,才不会因为孩子长大而感到哀怨、失落。

採访尾声,我们又聊起金曲奖。她突然有感而发的说,「Leo王是很爱他妈妈的。真的不在乎就不会提起了。」语气中有感慨,也有为人母的理解和释然。亲子之间的摩擦拉扯,其实都是因为爱而产生。父母不能也不必要求自己完美,只要和孩子尽力去理解彼此。

换个角度想,这份世间最艰难的关係,其实,不也是人生最幸福的滋味?

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